Total abandona el American Petroleum Institute por las políticas climáticas

Total abandona el American Petroleum Institute por las políticas climáticas

LONDRES, 15 de enero (Reuters) - La francesa Total SE se convirtió el viernes en la primera gran empresa energética mundial en dejar el principal grupo de presión de EE.UU. en materia de petróleo y gas debido a los desacuerdos sobre sus políticas climáticas y el apoyo a la relajación de las regulaciones de perforación.


Total dijo que no renovará su membresía en 2021 con el Instituto Americano del Petróleo (API) después de una revisión de las posiciones climáticas del lobby, describiéndolas como sólo "parcialmente alineadas" con las suyas.


La salida de alto perfil del más poderoso lobby de la energía se produce antes de que se produzcan cambios radicales en la dirección de las políticas en los Estados Unidos, con el presidente entrante Joe Biden prometiendo abordar el cambio climático y llevar al país a las emisiones netas cero para 2050.


"Como parte de nuestra ambición climática hecha pública en mayo de 2020, nos comprometemos a garantizar, de manera transparente, que las asociaciones industriales de las que somos miembros adopten posiciones y mensajes que estén en consonancia con los del Grupo en la lucha contra el cambio climático", dijo el Director General de Total, Patrick Pouyanné.


La retirada pone de relieve una brecha cada vez mayor entre las principales empresas energéticas de Europa, que durante el año pasado aceleraron los planes para reducir las emisiones y crear grandes empresas de energía renovable, y sus rivales estadounidenses Exxon Mobil Corp y Chevron Corp que han resistido en gran medida la creciente presión de los inversores para diversificarse.


Chevron no tiene planes de abandonar la API, dijo el portavoz de la compañía Sean Comey. Exxon no estaba disponible inmediatamente para hacer comentarios.


El anuncio presiona a los rivales europeos de Total, BP y Royal Dutch Shell, para que sigan el ejemplo, después de haber resistido a este movimiento en los últimos años.


BP, Shell y Equinor de Noruega dijeron el viernes que están revisando las membresías en las organizaciones de comercio y cómo se alinean en los temas relacionados con el clima. El portavoz de Shell, Curtis Moore, dijo que "API se está acercando a los puntos de vista de Shell" sobre el cambio climático.


Las compañías petroleras europeas han señalado en el pasado el papel de API en la formulación de la seguridad de la industria y las normas de operación como su razón de ser para permanecer con el grupo.


Sin embargo, en sus razones para abandonar el grupo, Total citó el apoyo de API al desmantelamiento el año pasado de la reglamentación estadounidense sobre las emisiones de metano, sus opiniones divergentes sobre la fijación de precios del carbono, así como su falta de apoyo a los subsidios para los vehículos eléctricos.


La API agradeció a Total por su participación, pero señaló que no apoya los subsidios para la energía, diciendo que distorsiona los mercados.


"Creemos que los desafíos energéticos y ambientales del mundo son lo suficientemente grandes como para que se necesiten muchos enfoques diferentes para resolverlos, y nos beneficiamos de una diversidad de puntos de vista", dijo la API.


El grupo ha defendido su historial en la lucha contra las emisiones de carbono, señalando que los avances tecnológicos de la industria le han ayudado a reducir las tasas de emisión de dióxido de carbono y metano en las grandes regiones productoras de petróleo.


Total anunció el año pasado planes para reducir sus emisiones de carbono, con el objetivo de llegar a cero emisiones netas de sus operaciones y de sus productos energéticos vendidos a clientes en Europa para el año 2050 o antes.


Las operaciones de Total en los Estados Unidos incluyen varios campos de petróleo y gas en alta mar en el Golfo de México, una importante planta de refinación y petroquímica en Port Arthur, Texas, así como empresas de energía renovable. La empresa produjo alrededor de 343.000 barriles equivalentes de petróleo por día en el tercer trimestre en las Américas.


UN MOVIMIENTO SIGNIFICATIVO

La creciente presión de los inversores ha impulsado a las principales empresas energéticas de Europa a esbozar planes para reducir las emisiones y aumentar la producción de energía renovable.

"Simplemente no hay justificación para ninguna asociación con grupos de presión que hagan retroceder las regulaciones sobre emisiones y socaven la urgente acción climática", dijo Jeanett Bergan, jefe de inversiones responsables de KLP, el mayor fondo de pensiones de Noruega, que gestiona 80.000 millones de dólares en activos.

Total, BP y Shell ya se han retirado de la American Fuel & Petrochemical Manufacturers (AFPM), un grupo estadounidense de refinación de petróleo, también debido a las diferencias sobre las políticas climáticas.

La retirada de API fue más significativa, dijo Andrew Logan, director de los programas de petróleo y gas y del grupo inversor en energía limpia CERES, dijo que el anuncio era significativo y que presionaría a otras grandes petroleras europeas. "Dado el tamaño y la influencia de API, este es un movimiento mucho más significativo que las decisiones anteriores de retirarse de grupos comerciales más especializados como la AFPM. Creo que veremos a otras compañías seguir el ejemplo", dijo Logan.

(Informando por Ron Bousso, Matthew Green y Shadia Nasralla en Londres, Nerijus Adomaitis en Oslo, Valerie Volcovici en Washington y Jennifer Hiller en Houston; edición por Jan Harvey, Jason Neely, Jane Merriman, Marguerita Choy y Louise Heavens)

(c) Copyright Thomson Reuters 2021.
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