El cuello de botella del GNL del Canal de Panamá podría durar hasta marzo

El cuello de botella del GNL del Canal de Panamá podría durar hasta marzo


CIUDAD DE RÍO DE JANEIRO/PANAMÁ, 14 de enero (Reuters) - Se espera que la congestión que retrasa los embarques de GNL a través del Canal de Panamá se demore durante los meses de máxima demanda del invierno, dijeron los comerciantes cercanos a la situación, aunque el regulador del canal dijo que había hecho cambios para acelerar el tránsito.


El precio del gas natural licuado (GNL) y las tarifas de transporte han alcanzado máximos históricos debido al cuello de botella, las limitaciones de la oferta y la fuerte demanda de Asia, donde el clima helado ha puesto a prueba el sistema de suministro de energía.


Los buques que transportaban GNL desde los Estados Unidos para satisfacer la demanda asiática esperaron hasta dos semanas en diciembre para navegar por el canal. La autoridad dijo a Reuters por correo electrónico que la espera se había reducido a la mitad, a una semana.


Dijo que había cambiado su sistema de reserva de tránsito el 4 de enero para reducir el atasco y permitir que los buques de GNL reservaran dos espacios 80 a 15 días antes del tránsito, en lugar de sólo uno.


La autoridad también ha introducido subastas para vender cualquier ranura que quede disponible dentro de dos o tres días antes del tránsito debido a cancelaciones de último minuto.


Hasta ahora se han realizado cinco subastas y se han adjudicado cuatro espacios a buques de GNL, dijo la autoridad.


Los analistas y comerciantes dicen que esperan que haya congestión hasta marzo, cuando las temperaturas del hemisferio norte aumenten y la demanda de calefacción disminuya por la escasez de espacios.


"Actualmente, sólo hay dos espacios disponibles para el GNL. Lo ideal sería que hubiera mucho más que eso", dice Ross Wyeno, analista principal de GNL para las Américas en S&P Global Platts.


Los comerciantes han cancelado algunas licitaciones de GNL debido a los retrasos, pero hay demasiados buques para los tres juegos de esclusas que elevan y bajan los buques que transportan todo tipo de productos a través del canal de 80 kilómetros que se extiende por la parte más estrecha de Panamá y conecta los océanos Atlántico y Pacífico.


"Los altos precios spot en Asia están creando un escenario de hora pico matutina para los productores de GNL de EE.UU., con cargas que se mueven en la misma dirección al mismo tiempo", dijo Schreiner Parker, vicepresidente para América Latina de Rystad Energy.


El aumento de los precios y la demanda es la culminación de una tendencia más profunda, ya que China, India y otras naciones asiáticas han comprado GNL como parte de los esfuerzos para diversificarse a partir del carbón altamente contaminante.


En los últimos nueve meses, los precios del GNL al contado se han multiplicado por más de diez, desde un mínimo histórico en abril de 2 dólares por millón de unidades térmicas británicas (mmBtu) a más de 28 dólares por mmBtu esta semana.


Un viaje a Asia a través del canal de Reuters lleva 15 días.


Alternativamente, los exportadores estadounidenses que han estado aumentando los suministros de GNL para satisfacer la alta demanda, pueden enviar sus cargas alrededor del Cabo de Buena Esperanza, Sudáfrica.


Eso duplica con creces el tiempo del viaje a Asia a unos 38 días y es una ruta que los buques de GNL suelen evitar.


La empresa de investigación Energy Aspects dijo que alrededor de un tercio de los buques de GNL que cargan desde los Estados Unidos tomaron la ruta larga en diciembre.


(Informe de Sabrina Valle en Río de Janeiro y Elida Moreno en Ciudad de Panamá, informe adicional de Marianna Parraga; edición de Barbara Lewis)


(c) Copyright Thomson Reuters 2021.

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