El precio del combustible vuelve a estar en el punto de mira

El precio del combustible vuelve a estar en el punto de mira

Con el diferencial de precios entre el fuel-oil de bajo y alto contenido en azufre, que ha vuelto a ser de tres dígitos en Singapur, el principal centro de abastecimiento del mundo, durante la mayor parte de este mes, las compañías navieras -y los fabricantes de depuradores- miran al futuro para evaluar si la diferencia se ampliará o se mantendrá en los niveles alcanzados en enero.


Desde principios de noviembre, el diferencial no ha dejado de aumentar, de modo que ahora se sitúa en 92 dólares por tonelada en Rotterdam y 112,5 dólares por tonelada en Singapur.


"Los precios actuales de los futuros del combustible marítimo implican que este diferencial debería mantenerse relativamente cerca de los niveles actuales durante los próximos dos años en ambos centros", declaró Alphatanker en su informe semanal más reciente.


Peter Sand, economista jefe del sector marítimo de BIMCO, predijo anteriormente que el diferencial de precios entre los dos principales combustibles del transporte marítimo se mantendría en torno a los 100 dólares por tonelada dentro de una banda de 20 dólares por tonelada.


Los precios actuales de los futuros del combustible marítimo implican que este diferencial debería mantenerse relativamente cerca de los niveles actuales durante los próximos dos años


Según los últimos datos de Ship & Bunker, la diferencia de precios a nivel mundial se sitúa hoy en 75 dólares.


Alphatanker señaló esta semana que un importante factor de ampliación de los diferenciales ha sido el mercado de destilados medios con bajo contenido en azufre, que se ha estrechado últimamente. La demanda estacional de calefacción ha hecho que algunos mercados importantes, como el noreste de EE.UU., el norte de Asia y el centro de Europa, sigan teniendo una parte importante de su demanda de calefacción residencial en forma de gasóleo de calefacción (EE.UU. y Europa) o queroseno (norte de Asia). A su vez, el aumento de los precios de los destilados medios se ha traducido en un aumento de los precios del VLSFO, ya que los destilados medios con bajo contenido de azufre se mezclan con muchos, aunque no todos, los grados de VLSO.


"En conjunto, aunque consideramos que es posible que los diferenciales alcancen los 150 dólares/tonelada este año, consideramos que un diferencial de 200 dólares/tonelada es muy improbable a menos que los precios del crudo se acerquen a los 70 dólares/tonelada", predijo Alphatanker.


Los analistas del mercado de búnkeres MABUX dijeron esta semana que el precio previsto para el Brent en 2021 es de 60 a 65 dólares por barril, lo que significa que la diferencia de precios del combustible para buques crecerá moderadamente este año, alcanzando entre 120 y 130 dólares en la perspectiva media.


Alphatanker dijo que las perspectivas económicas de los depuradores son ahora mucho más brillantes que hace cuatro meses. Sin embargo, esta economía sigue estando muy por debajo de lo que muchos armadores consideraban a la hora de decidir la instalación de depuradores en sus buques.


Antes de la entrada en vigor del límite mundial de azufre a principios de 2020, se consideraba que una diferencia de precios de 150 dólares era el límite absoluto para que los armadores obtuvieran una rápida rentabilidad de sus inversiones en depuradores.


Los cálculos de Alphatanker sugieren que la amortización de un depurador instalado en un petrolero que sale del dique seco tardaría entre tres y cuatro años, dependiendo del tipo de petrolero y del número de días en el mar, en comparación con las expectativas anteriores a la OMI 2020 de que dicha inversión se amortizaría en dos años.


Las estadísticas de DNV GL muestran que el 7,5% de la flota comercial ha pedido o ya ha instalado un depurador.

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