Gestión de buques 2021: Covid y la generación perdida de "tripulación de calidad"

Gestión de buques 2021: Covid y la generación perdida de "tripulación de calidad"


De común acuerdo, en los 50 años de gestión naviera por terceros, 2020 fue el período más difícil del sector. Este año se dedicará a que el personal y las operaciones vuelvan a una cierta forma de normalidad, con el bienestar de la tripulación encabezando la agenda de la mayoría de los gerentes de buques de alto rango encuestados por Splash para el avance especial de 2021 de hoy.

"El efecto de esta pandemia ha sido muy perjudicial para el futuro reclutamiento de la gente de mar", advierte Carl Schou, director general y presidente de Wilhelmsen Ship Management.

Schou, como otros encuestados, dice que su compañía está decidida a poner más énfasis en el bienestar de la tripulación este año.

"Mirando hacia atrás, definitivamente creo que nosotros y la industria necesitamos revisar toda la parte de la tripulación", dice Schou. "La pandemia nos ha mostrado una serie de cosas que no pueden continuar en un mundo moderno y sostenible".

El ejecutivo de Wilhelmsen cita los recientes comentarios de Hugo De Stoop de Euronav sobre cómo la navegación - y la tripulación - han estado tratando de ocultarse en las sombras.

"Tenemos que salir de las sombras y elevar la industria a algo de lo que podamos estar orgullosos, algo más que simplemente encontrar la mano de obra más barata", argumenta Schou, señalando que una serie de propietarios y fletadores están tomando medidas para ir más allá de las normas mínimas.

Durante las últimas etapas de la pandemia, Schou ha empezado a ver señales de que la tripulación no quiere volver al mar. Esto, dice, puede atribuirse a una serie de cuestiones como las cuarentenas, la incertidumbre de poder firmar una vez a bordo y la total falta de apoyo y comprensión del público en general.


Impacto a largo plazo en la atracción de personal de calidad

Haciéndose eco de la advertencia de Schou sobre las posibles dificultades para atraer a la próxima generación de personas al mar, Frank Coles, ex marino y ahora director general del Grupo Wallem, le dice a Splash: "La gente que tiene opciones y otros medios de supervivencia no irá al mar".

Sin embargo, Coles señala que sigue habiendo un gran número de personas que no se pueden permitir ese lujo, pero que sus exigencias pueden aumentar en términos de salarios y períodos en el mar.

Coles ve esto en algunos barrios ya con la reticencia de algunos marinos a volver al mar sin una vacuna, un aumento de sueldo y o un camino claro a casa de nuevo.

"Todavía no se ha determinado el alcance total de la lluvia radioactiva, ya que la pandemia no ha terminado en lo que respecta al abuso de la gente de mar", sugiere Coles.

Kishore Rajvanshy, el veterano jefe de la Administración de la Flota, también está preocupado por los efectos perjudiciales que la crisis de cambio de tripulación tendrá en las perspectivas de reclutamiento futuro.

Los candidatos adecuados

En cuanto a la cuestión del reclutamiento de tripulaciones en situaciones pospandémicas, Mark O'Neil, presidente de Columbia Shipmanagement, sostiene que siempre habrá un número suficiente de personas que quieran hacer carrera en el mar, por deseo o por necesidad. Ese no es el problema - se trata más bien de asegurar los candidatos adecuados.

"Lo que queremos tratar de lograr como sector es que atraigamos a las personas adecuadas", subraya O'Neil.

Esto es importante, dice O'Neil, no sólo para el tiempo que esas personas están en el mar, sino también para cuando llegan a tierra y cumplen las funciones igualmente importantes en tierra.

"Tenemos que identificar y comunicarnos mejor con nuestras tripulaciones. Tenemos que asegurarnos de que reciben la mejor formación, catering, apoyo en salud mental, beneficios, planificación de carrera, apoyo familiar, atención de recursos humanos. Si lo hacemos, conseguiremos que las mejores personas se incorporen a la empresa y las retenemos durante toda su vida laboral en beneficio del sector en su conjunto", dice O'Neil, que también es presidente de la asociación de gestión naviera InterManager.

Andrew Airey, director gerente de la empresa Highland Maritime, con sede en Bangkok, cree que el daño evidente para el reclutamiento futuro de la tripulación podría equilibrarse con la necesidad real de que la gente de mar se gane la vida en los difíciles tiempos económicos que se avecinan, para todos.

Prueba clave

Prueba de ácido del trabajador clave

Aunque Rajesh Unni, el director general de Synergy Group, está satisfecho de que las Naciones Unidas y una serie de países hayan designado a los marinos como trabajadores clave, quiere saber qué significa esta clasificación en la práctica.

"Esta es la prueba de fuego para el 2021", sugiere Unni. "¿Estarán los marinos cerca de los primeros puestos de la lista para las vacunas, por ejemplo? ¿Cómo se protegerán sus derechos humanos y su salud mientras los gobiernos responden a esta nueva variante del Covid-19?"

Estos son los tangibles, dice Unni, que mostrarán si el mundo ha superado el tratamiento "inhumano" de la tripulación en 2020.

"Mi vaso está medio lleno y soy optimista de que el 2021 será mejor para las tripulaciones, así como para el transporte marítimo y la economía mundial. Pero también tengo claro que los gerentes tendrán que lanzar la red más ampliamente cuando se trate de reclutamiento", dice Unni.

Según el jefe de Synergy, la crisis de cambio de tripulación ha demostrado la necesidad de una mayor reserva de talento de la gente de mar y de tierra, tanto en términos de nacionalidad como de género.


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