La descarbonización marítima debe comenzar en las academias marítimas

La descarbonización marítima debe comenzar en las academias marítimas


La descarbonización del sector marítimo no se producirá sin la adopción de tecnologías energéticas bajas en carbono.


Por desgracia, las tecnologías energéticas innovadoras no se adoptan de golpe. En cambio, las tecnologías siguen una curva de adopción, que es el ritmo acumulativo al que un grupo de usuarios adopta la tecnología a lo largo del tiempo. Esta tendencia se ha observado en numerosos sectores con innumerables productos. Es tan común que existen nombres estándar para las cinco fases de la curva de adopción, basadas en el tipo de adoptante y el tiempo que tarda en empezar a utilizar la nueva tecnología: innovadores, adoptantes tempranos, mayoría temprana, mayoría tardía y rezagados.


La velocidad a la que una tecnología pasa por estas fases depende de numerosos factores. Por ejemplo, una reciente encuesta realizada por la Unidad de Inteligencia de The Economist entre 750 ejecutivos concluye que algunos de los mayores retos para la adopción de la tecnología son "las habilidades de los empleados y la falta de concienciación de la alta dirección".


Estos retos tienen solución. Por ejemplo, muchos profesionales de la gestión creen que una forma segura de facilitar la adopción de la tecnología es "incorporar la nueva tecnología a las rutinas y ritmos de la jornada laboral lo antes posible".


Las tecnologías de descarbonización marítima deben pasar rápidamente por sus respectivas curvas de adopción si el sector quiere alcanzar los objetivos de reducción de emisiones de la Organización Marítima Internacional para 2030 y 2050. Se necesitan más innovadores y adoptadores tempranos en los puestos de liderazgo marítimo para que esto ocurra. Para producir más agentes de cambio, debemos proporcionar a los marineros una exposición temprana y amplias oportunidades de formación sobre las nuevas tecnologías energéticas.


Los marinos mercantes, artífices del cambio


La mano de obra de la marina mercante suele dividirse en dos grupos: con y sin licencia. Los marineros con licencia deben cursar numerosos años de formación avanzada y superar rigurosos exámenes para adquirir una licencia de la Guardia Costera de EE.UU. que les autoriza a manejar buques comerciales como oficiales de cubierta o de máquinas. Los marineros sin licencia constituyen la mayoría crítica de la mano de obra y las funciones que desempeñan suelen requerir menos formación y experiencia, pero no son menos importantes para el sector.


Los marineros con licencia asumen muchas funciones de liderazgo y gestión en la industria marítima, tanto en los buques como en tierra, y toman muchas de las decisiones empresariales clave. Ellos son los artífices del cambio en la industria marítima y donde la formación para la descarbonización tendría un mayor impacto.


Academias marítimas y descarbonización


En EE.UU. hay siete academias marítimas que producen alrededor del 95% (o aproximadamente 1.100 graduados) del total de la mano de obra de marineros con licencia del país cada año. De las siete academias, seis están financiadas por el Estado y se encuentran en Maine, Massachusetts, Nueva York, Texas, California y Michigan. La séptima, la Academia de la Marina Mercante de los Estados Unidos (USMMA) en Kings Point, Nueva York, es la única financiada por el gobierno federal.


Aunque en las últimas tres décadas se ha producido un lento y constante descenso del número de marineros, un estudio elaborado en 2015 (encargado por los Departamentos de Trabajo, Educación y Transporte de EE.UU.) estima que habrá 74.000 puestos de trabajo en el sector marítimo (divididos aproximadamente entre puestos con y sin licencia) entre 2012 y 2022. Teniendo en cuenta esta demanda de mano de obra, las academias marítimas tienen un papel fundamental no solo en el suministro de marineros capaces y hábiles, sino también en la formación de estos en las últimas tecnologías que impulsan la descarbonización marítima.


Plan de estudios de descarbonización marítima


Lamentablemente, el plan de estudios de descarbonización marítima en la mayoría de las academias marítimas es escaso. Ninguna de las academias tiene clases obligatorias para todos los estudiantes centradas en los aspectos medioambientales del transporte marítimo. La mayoría de las academias sí tienen al menos un curso que investiga los aspectos medioambientales del transporte marítimo o las tecnologías de energía renovable pertinentes. A juzgar por los catálogos de cursos actuales, las Academias Marítimas de Massachusetts y Maine son las que más cursos tienen y las únicas que cuentan con carreras o asignaturas menores dedicadas a la energía limpia en el ámbito marítimo.


Las demás academias tienen una o dos asignaturas optativas, pero éstas son, por definición, optativas y, por tanto, llegan a un número limitado de estudiantes. Una de las razones por las que las academias podrían no exigir esos cursos es simplemente porque la formación en energías limpias no es necesaria para obtener la licencia de la USCG. Los requisitos de la licencia estadounidense los establece la USCG y se adhieren a una normativa internacional denominada Normas de Formación, Titulación y Guardia (STCW). Estos requisitos STCW estipulan una base común para la formación de los marineros y las academias dedican una parte importante de su plan de estudios a cumplir estos requisitos para que los estudiantes puedan obtener licencias al graduarse. Con un plan de estudios básico ya exigente para los requisitos del STCW, no es fácil incluir cursos adicionales requeridos para las prácticas de navegación sostenible, pero las academias deberían elevar estos cursos al mismo nivel que los necesarios para los requisitos del STCW.


Buques escuela: ¿enseñando el statu quo?


La formación en el aula no es la única forma en que las academias marítimas pueden exponer a los estudiantes a las nuevas tecnologías energéticas. Cada academia cuenta con un buque escuela que se utiliza para impartir formación práctica a los estudiantes. Casi todos los alumnos de una academia marítima pasarán un tiempo en el barco de formación de la escuela antes de graduarse, lo que hace que estos buques sean lugares ideales para exponer a los alumnos a las nuevas tecnologías. Sin embargo, en el momento de escribir este artículo, la edad media de estos buques es de más de 37 años. Estos buques son tan viejos que ya no son representativos de lo que los estudiantes verán en la industria y necesitan urgentemente ser reemplazados.


Afortunadamente, la Administración Marítima del Departamento de Transporte de los Estados Unidos (MARAD) está gastando aproximadamente 1.500 millones de dólares en la sustitución de cinco de estos decrépitos buques de entrenamiento por "nuevos buques de entrenamiento construidos específicamente para satisfacer mejor las necesidades de entrenamiento de las academias, al tiempo que proporcionan a los Estados Unidos buques que pueden apoyar la respuesta a desastres y otras necesidades nacionales críticas". Estos buques de seguridad nacional multimisión (en la foto de abajo), o NSMV, podrían satisfacer otras "necesidades nacionales críticas", como la rápida descarbonización en la lucha global contra el cambio climático.




Los NSMV podrían haber estado equipados con las más modernas tecnologías energéticas de baja o nula emisión de carbono, como baterías marinas a gran escala, pilas de combustible o incluso propulsión eólica suplementaria. En su lugar, cuentan con sistemas de propulsión diésel-eléctrica y funcionan con combustibles fósiles. Se trata de una oportunidad perdida para formar a nuestros futuros marineros en los últimos sistemas energéticos.


Pero tal vez el diseño de los NSMV pueda modificarse para futuras construcciones, o los buques puedan readaptarse, para dar cabida a las nuevas tecnologías. Si los NSMV estuvieran equipados con las últimas tecnologías energéticas de baja emisión de carbono, estos buques serían una ayuda inestimable para la formación de los futuros líderes marítimos.


Las academias marítimas estadounidenses tienen un papel fundamental en la configuración de la transición energética marítima. En ellas se forman la mayoría de los dirigentes marítimos del país, que son los que toman las decisiones empresariales más importantes del sector. Si formamos a estos futuros líderes marítimos en las tecnologías que queremos ver en la industria, ya sea a través de cursos obligatorios o de buques de formación de última generación, se convertirán en los innovadores y primeros adoptantes que necesitamos desesperadamente para descarbonizar rápidamente.

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