Los transportistas se enfrentan a restricciones de carga tras el nuevo derrame de contenedores, de Maersk Essen

Los transportistas se enfrentan a restricciones de carga tras el nuevo derrame de contenedores, de Maersk Essen

Se pide una revisión urgente de las prácticas de amarre de contenedores y de las restricciones de altura de las pilas después de que otro buque de carga perdiera un gran número de contenedores en el Océano Pacífico.

El Maersk Essen, de 13.092 TEU, en ruta desde China a Los Ángeles, perdió el sábado unos 750 contenedores durante el fuerte oleaje, según confirmó la compañía.

Maersk dijo que "todos los miembros de la tripulación están a salvo y se está llevando a cabo una evaluación detallada de la carga" mientras el buque continúa su viaje.

Según un informe de FleetMon, se han visto hasta 100 contenedores a la deriva al noroeste de Honolulu. En su mayoría sumergidos, seguirán siendo un grave peligro para las embarcaciones pequeñas.

Se trata del tercer incidente grave de este tipo en la ruta comercial en menos de dos meses, siendo la pérdida de más de 1.800 contenedores por parte de la ONE Apus el 30 de noviembre el más importante.

Según un informe del Consejo Mundial del Transporte Marítimo del mes de noviembre, cada año se pierden en el mar una media de 1.382 contenedores de unos 5.000 buques portacontenedores en activo.

El Maersk Essen está desplegado en la mayor cadena de Asia a la costa oeste de Estados Unidos de la Alianza 2M, que figura en el servicio TP6 de Maersk y en el servicio Pearl de MSC.

"Consideramos que se trata de una situación muy grave que se investigará de forma rápida y exhaustiva", declaró Maersk, añadiendo que "tomará las medidas necesarias para minimizar el riesgo de incidentes similares en el futuro".

Sin embargo, no cabe duda de que las prácticas actuales de amarre y sujeción de los contenedores a bordo de los grandes buques portacontenedores ya no son adecuadas, debido al aumento de la frecuencia y la gravedad del mal tiempo, especialmente en el Pacífico.

Los buques portacontenedores pueden sufrir cabeceos y balanceos violentos, así como un fenómeno conocido como balanceo paramétrico, que puede hacer que el buque gire 30-40 grados, o más.  Estas poderosas fuerzas pueden romper fácilmente las amarras y los cierres de una pila de contenedores de 10 alturas, lo que provoca pérdidas en el mar y daños en las cajas restantes.

Un informe publicado el año pasado por la División de Investigación de Accidentes Marítimos del Reino Unido (MAIB) sobre la pérdida en enero de 2018 de 137 contenedores en el Pacífico del CMA CGM Washington, de bandera británica y 13.460 TEU, concluyó que el colapso de las pilas de contenedores fue causado por una serie de factores, incluyendo las cargas excesivas de las estanterías.

Por otra parte, un artículo reciente, publicado en el Journal of Ocean Engineering and Technology, concluía que, debido a los riesgos asociados a la estabilidad dinámica de los portacontenedores, incluido el balanceo paramétrico, los nuevos buques portacontenedores probablemente presenten "volúmenes de carga a bordo reducidos en comparación con los buques existentes".

Los autores añadieron que existía "una gran posibilidad de que [los buques existentes] se vean obligados a reducir su volumen de carga a bordo o su velocidad de funcionamiento".
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