Rusia prepara el primer tránsito de GNL del Ártico a Asia

Rusia prepara el primer tránsito de GNL del Ártico a Asia

Por Irina Reznik, Anna Shiryaevskaya y Dina Khrennikova (Bloomberg) -


Rusia se prepara para hacer el primer envío de gas natural licuado a Asia, aprovechando el adelgazamiento del hielo en el Océano Ártico y preparando el camino para una temporada de navegación récord este año.


El cargamento súper refrigerado de la instalación de GNL de Novatek PJSC en Yamal a principios de mayo superará el récord del año pasado para el inicio de los viajes hacia el Este a través de la Ruta del Mar del Norte en casi dos semanas si el plan funciona, según personas familiarizadas con la situación. Viajará con un rompehielos.


La Ruta del Mar del Norte, que se extiende más de 3.000 millas náuticas (5.556 kilómetros) entre el Mar de Barents y el Estrecho de Bering, es el paso más corto entre Europa y Asia. Sin embargo, su parte Oriental suele estar cerrada a la navegación durante varios meses a principios de año debido al grueso hielo, lo que limita el potencial de embarque. El aumento de su utilización pone de relieve la rapidez con que se acelera el ritmo del cambio climático en las regiones más septentrionales de la Tierra.


El momento exacto del embarque de GNL dependerá del espesor del hielo y de las condiciones meteorológicas, dijeron los funcionarios, que pidieron no ser identificados ya que el programa no es público o no está finalizado.


"La posibilidad de un viaje de este tipo en mayo está en discusión", dijo Nikita Sekretarev, portavoz de la compañía naviera rusa Sovcomflot PJSC, negándose a proporcionar más detalles. Sovcomflot proporciona el buque cisterna Christoph de Margerie al proyecto de GNL Yamal de Novatek.


La corporación nuclear estatal rusa Rosatom, que opera la Ruta del Mar del Norte, se negó a comentar al respecto.


Rusia espera que el paso compita con el Canal de Suez a medida que el hielo del Ártico se adelgaza. Pero los expertos en clima advierten que un aumento de los buques de transporte marítimo a través de la ruta podría causar más daño al medio ambiente.


El año pasado se produjo otro período de intenso calor. Especialmente en partes del Ártico y el norte de Siberia, donde las temperaturas en algunas regiones eran más de 6 grados centígrados superiores a la media.


El calentamiento permitió a Novatek enviar un cargamento de GNL hacia el Este a través del NSR con apoyo de rompehielos a finales de mayo de 2020, el inicio más temprano de la temporada de navegación en la zona hasta ahora. Los envíos continuaron hacia Asia hasta enero, una temporada de navegación de duración récord en el Ártico oriental.


Registro de febrero

A principios de este mes, Novatek envió dos buques cisterna de clase de hielo LNG, el Christophe de Margerie y el Nikolay Yevgenov, a China a través de la NSR. Los buques no necesitan apoyo para romper el hielo ya que las condiciones actuales en el Ártico oriental son suaves, según Rosatom.

El Christophe de Margerie cruzó el Ártico y llegó al Cabo Dezhnyov, situado entre el Mar de Chukchi y el Estrecho de Bering, al final de la tarde del sábado, hora de Moscú, navegando 2.474 millas náuticas en casi 11 días, según la declaración de Sovcomflot enviada por correo electrónico el lunes.

El viaje confirma que "el transporte comercial de cargas en la zona oriental del Ártico ruso en la temporada otoño-invierno es posible durante uno o dos meses más, acercando un poco más la navegación durante todo el año a través de la Ruta Marítima Septentrional", dijo Sovcomflot.

Sin embargo, los buques cisterna, que tienen previsto entregar los cargamentos súper refrigerados a China a finales de enero, utilizarán un rompehielos a su regreso a Rusia a través del paso en febrero, según los funcionarios de la industria.

Hasta ahora, un buque de carga nunca ha hecho un viaje en febrero en el Ártico oriental, según Sovcomflot, propietario del Christophe de Margerie.

Sovcomflot confirmó los planes del buque cisterna. La empresa estadounidense Teekay LNG Partners LP, propietaria del Nikolay Yevgenov, no respondió a la solicitud de comentarios de Bloomberg.

El viaje de regreso previsto para febrero forma parte de "los esfuerzos sistémicos para extender gradualmente la navegación de tránsito en el sector oriental del Ártico", dijo el portavoz de Sovcomflot. "En el futuro, el objetivo es establecer una navegación segura durante todo el año" a través de la Ruta Norte, dijo. (Actualización del comentario de Sovcomflot en los párrafos 11 y 12.)

-Con la ayuda de Olga Tanas.

© 2021 Bloomberg L.P.

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